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CAPITOL 15

A Escritura Sagrada e a Revolução Francesa


NO século XVI, a Reforms, apresentando ao povo uma Bíblia aberta, procurava admissão em todos os países da Europe. Algumas nações receberam-na corn alegria, como um mensageiro do Céu. Em outras terras o papado conseguiu em grande pane impedir-lhe a entrada; e a luz do conhecimento da Escritura Sagrada, corn sue enobrecedora influência, foi quase totalmente excluída. Em um país, posto que a luz encontrasse entrada, não foi compreendida por cause das muitas trevas. Durante séculos a verdade e o erro lutaram pelo predomínio. Finalmente o real triunfou e a verdade diving foi rejeitada. "Esta é a condenação, que a luz vein ao mundo, a os homens amaram mais as trevas do que a luz." S. João 3:19. Permitiuse que a nação colhesse os resultados da conduta que adotara. A restrição do Espírito de Zeus foi removida de um povo que tinha desprezado o dom de Sua graça. Consentiu-se que o mal chegasse a sazonar. E todo o mundo viu os frutos da rejeiçào voluntária da luz.

Esta guerre contra a Escritura Sagrada, prosseguida durante Cantos séculos na França, culminou nas cenas da Revolução. Aquela terrível carnificina foi apenas o resultado legítimo da supressão da Escritura por pane de Roma. (Ver Apêndice.) Apresentou -ao mundo o mais flagrante exemplo da operação dos princípios papais - exemplo dos resultados a que por mais de mil anos tendia o ensino da Igreja de Roma.

A supressão das Escrituras durante o período da supremacia papal, foi predita pelos profetas; e o Revelador (o apóstolo S. João) indica também os terríveis resultados que deveriam sobrevir especialmente à França pelo domínio do "homem do pecado.

Disse o anjo do Senhor: "Pisarão a santa cidade por quarenta a dois meses. E darei poder às Minhas duas Testemunhas, e profetizarão por roil, duzentos a sessenta dias, vestidas de saco . . . . E, quando acabarem o seu testemunho, a besta que sobe do abismo lhes fará guerra, a os vencerá, a os matará. E jazerão seus corpos mortos na praça da grande cidade que espiritualmente se charm Sodorna a Egito, onde o seu Senhor também foi crucificado . . . . E os que habitam ria Terra se regozijarão sobre eles, a se alegrarão, a mandarão presentes uns aos outros; porquanto estes dois profetas tinham atormentado os que habitam sobre a Terra. E depois daqueles três dias a meio o espírito de vida, vindo de Deus, entrou neles; a puseram-se sobre seus pés, a caiu grande temor sobre os que os viram." Apocalipse 11:2-11.

Os períodos aqui mencionados - "quarenta a does meses” e "roil, duzentos a sessenta dies" - são o mesmo, representando igualmente o tempo em que a igreja de Cristo deveria sofrer opressão de Roma. Os 1.260 anos da supremacia papal começaram em 538 de nossa era a terminariam, portanto, em 1798. (Ver Apêndice.) Nessa ocasião um exercito trances entrou em Rome a tomou prisioneiro o papa, que morreu no exílio. Posto que logo depois fosse eleito novo papa, a hierarquia papal nunca pôde desde então exercer o poder que antes possuíra.

A perseguição da igreja não continuou durante o período todo dos 1.260 anos. Deus, em misericórdia pare com Seu povo, abreviou o tempo de sue dolorosa prove. Predizendo a "grande tribulação" a sobrevir à igreja, disse o Salvador: "Se aqueles dies não fossem abreviados, nenhuma carne se salvaria; mas por cause dos escolhidos serão abreviados aqueles dies." S. Mateus 24:22. Pela influência da Reforma, a perseguição veio a termo antes de 1798.

Relativamente às dues testemunhas, declare mail o profeta: "Estas são as duas oliveiras, a os dois castiçais que estão diante do Deus de toda a Terra." "Tua Palavra," diz o salmista, "f lâmpada para meus pés, a luz para o meu caminho Apocalipse 11:4; Salmo 119:105. As duas testemunhas representam as Escrituras do Velho a Novo Testamentos. Ambos são importantes testemunhas quanto à origem a perpetuidade da lei de Deus Ambos são também testemunhas do plano da salvação. Os tipos, sacrifícios a profecias do Velho Testamento apontam pare um Salvador por vir. Os evangelhos a His epístolas do Novo Testamento falam acerca de um Salvador que veio exatamente da maneira predita pelos tipos a profecias.

"Profetizarão por mil, duzentos a sessenta dias, vestidas de saco." Durante a maior parte deste período, as testemunhas de Deus permaneceram em estado de obscuridade. 0 poder papal procurava ocultar do povo a Palavra da verdade a colocar diante dele testemunhas falsas para contradizerem o testemunhc daquela. (Ver Apêndice.) Quando a Bíblia foi proscrita pela autoridade religiosa a secular; quando seu testemunho foi pervertido, fazendo homens a demônios todos os esforços para descobrir como desviar da mesma o espírito do povo; quando os que ousavam proclamar suas sagradas verdades eram acossados, traídos, torturados, sepultados nas celas das masmorras, martirizados por sua fé, ou obrigados a fugir para a fortaleza das montanhas a para as covas a cavernas da Terra - então profetizavam as fiéis testemunhas vestidas de saco. Contudo, continuaram com seu testemunho por todo o período de 1.260 anos. Nos mais obscuros tempos houve fiéis que amavam a Palavra de Deus a eram ciosos de Sua honra. A esses fiéis servos foram dados sabedoria, autoridade a poder para anunciar Sua verdade durante aquele tempo todo.

"Se alguém lhes quiser fazer mal, fogo sairá da sua boca, e devorará os seus inimigos; e, se alguém lhes quiser fazer mal, importa que assim seja morto." Os homens não poderão impunemente conculcar a Palavra de Deus. 0 sentido desta terrível declaração é apresentado no capítulo final do Apocalipse: "Eu testifico a todo aquele que ouvir as palavras da profecia deste livro que, se alguém lhes acrescentar alguma coisa, Deus fará vir sobre ele as pragas que estão escritas neste livro; e, se alguém tirar quaisquer palavras do livro desta profecia, Deus tirará a sua parte da árvore da vida, a da cidade santa, que estão escritas neste livro." Apocalipse 11:5; 22:18 a 19.

Estas são as advertências que Deus deu para guardar os homens de mudar de qualquer maneira o que revelou ou ordenou. Essas solenes declarações de castigo se aplicam a todos os que por sua influência levam os homens a considerar levianamente a lei de Deus. Deveriam fazer tremer aos que petulantemente declaram ser coisa de pouca monta obedecer ou não à lei de Deus. Todos os que exaltem suas próprias opiniões acima da revelação divina, todos os que mudem o sentido claro das Escrituras para acomodá-lo à sua própria conveniência ou pelo motivo de se conformar com o mundo, estão a trazer sobre si terrível responsabilidade. A Palavra escrita, a lei de Deus, aferirá o caráter de todo homem, a condenará a todos a quem esta infalível prova declarar em falta.

"Quando acabarem [estiverem acabando] seu testemunho . . . ." 0 período em que as duas testemunhas deveriam profetizar vestidas de saco, finalizou-se em 1798. Aproximando-se elas do termo de sua obra em obscuridade, deveria fazer guerra contra elas o poder representado pela "besta que sobe do abismo." Em muitas das nações da Europa os poderes que governaram na Igreja a no Estado foram durante séculos dirigidos por Satanás, por intermédio do papado. Aqui, porém, se faz referência a uma nova manifestação do poder satânico.

Fora a política de Roma, sob profissão de reverência para com a Biblia, conservá-la encerrada numa língua desconhecida, ocultando-a do povo. Sob seu domínio as testemunhas profetizaram "vestidas de saco." Mas um outro poder -a besta do abismo - deveria surgir para fazer guerra aberta a declarada contra a Palavra de Deus.

A "grande cidade" em cujas ruas as testemunhas foram mortas, a onde seus corpos mortos jazeram, é "espiritualmente" o Egito. De todas as nações apresentadas na história biíblica, o Egito, de maneira mais ousada, negou a existência do Deus vivo a resistiu aos Seus preceitos. Nenhum monarca já se aventurou a -ebelião mais aberta a arrogante contra a autoridade do Céu do que o fez o rei do Egito. Quando, em nome do Senhor, a mensagem the fora levada por Moisés, Faraó orgulhosamente, respondeu: "Quem é o Senhor cuja voz eu ouvirei, para deixar it Israel? Não conheço o Senhor, nem tão pouco deixarei it Israel." Exodo 5:2. Isto é ateísmo; e a nação representada pelo Egito daria expressão a uma negação idêntica às reivindicações do Deus vivo, a manifestaria idêntico espírito de incredulidade a desafio. A "grande cidade" é também comparada "espiritualmente" com Sodoma. A corrupção de Sodoma na violação da lei de Deus, manifestou-se especialmente na licenciosidade. E este pecado também deveria ser característico preeminente da nação que cumpriria as especificações deste texto.

Segundo as palavras do profeta, pois, um pouco antes do ano 1798, algum poder de origem a caráter satânico se levantaria para fazer guerra à Escritura Sagrada. E na terra em que o testemunho das duas testemunhas de Deus deveria assim ser silenciado, manifestar-se-ia o ateísmo de Faraó e a licenciosidade de Sodoma.

Esta profecia teve exatíssimo a preciso cumprimento na história de França. Durante a Revolução, em 1793, "o mundo pela primeira vez ouviu uma assembléia de homens, nascidos e educados na civilização, a assumindo o direito de governar uma das maiores nações européias, levantar a voz em coro para negar a mais solene verdade que a alma do homem recebe, a renunciar unanimemente à crença na Divindade a culto à mesma." - Vida de Napoleâo Bonaparte, de Sir Walter Scott. "A França é a única nação do mundo relativamente à qual se conserva registro autêntico de que, como nação, se levantou em aberta rebelião contra o Autor do Universo. Profusão de blasfemos, profusão de incrédulos, tem havido a ainda continua a haver, na Inglaterra, Alemanha, Espanha a em outras terras; mas a França fica à parte, na história universal, como o único Estado que, -por decreto da Assembléia Legislativa, declarou não haver Deus, a em cuja capital a população inteira, a vasta maioria em toda parte, mulheres assim como homens, dançaram e cantaram com alegria ao ouvirem a declaração." - Blackwood's Magazine, de novembro de 1870.

A França também apresentou o característico que mais distinguiu a Sodoma. Durante o período revolucionário mostrouse um estado de rebaixamento moral a corrupção semelhante ao que trouxera destruição às cidades da planície. E o historiador apresenta juntamente o ateísmo e a licenciosidade de França, conforme os dá a profecia: "Ligada intimamente a estas leis que afetam a religião, estava a que reduzia a união pelo casamento - o mais sagrado ajuste que seres humanos podem formar, cuja indissolubilidade contribui da maneira mais eficaz para a consolidação da sociedade - à condição de mero contrato civil de caráter transitório, em que quaisquer duas pessoas poderiam empenhar-se a que, à vontade, poderiam desfazer . . . . Se os demônios se houvessem disposto a trabalhar para descobrir o modo mais eficaz de destruir o que quer que seja venerável, belo ou perdurável na vida doméstica, a de obter ao mesmo tempo certeza de que o mal que era seu objetivo criar se perpetuaria de uma geração a outra, não poderiam ter inventado plano mais eficiente do que a degradação do casamento . . . . Sofia Arnoult, atriz famosa pelos ditos espirituosos que proferia, descreveu o casamento republicano como sendo `o sacramento do adultério'." - Scott.

"Onde o seu Senhor também foi crucificado." Esta especificação da profecia também foi cumprida pela França. Em nenhum país fora o espírito de inimizade contra Cristo ostentado mais surpreendentemente. Em nenhum país encontrara a verdade mais atroz a cruel oposição. Na perseguição que a França infligiu aos que professavam o evangelho, crucificou a Cristo na pessoa de Seus discípulos.

Século após século o sangue dos santos fora derramado. Enquanto os valdenses, "pela palavra de Deus a pelo testemunho de Jesus Cristo," depunham a vida nas montanhas do Piemonte, idêntico testemunho da verdade era dado por seus irmãos, os albigenses de_França. Nos dias da Reforma seus discípulos foram mortos com horríveis torturas. Rei a nobres, senhoras de alto nascimento a delicadas moças, o orgulho e a nobreza da nação, haviam recreado os olhos com as agonias dos mártires de Jesus. Os bravos huguenotes, batendo-se pelos direitos que o coração humano preza como os mais sagrados, tinham derramado seu sangue em muitos campos de rudes combates. Os protestantes eram tidos na conta de proscritos, punha-se a preço a sua cabeça a eram acossados como animais selvagens.

A "igreja no deserto," os poucos descendentes dos antigos cristãos que ainda penavam na França no século dezoito, ocultando-se nas montanhas do sul, acariciavam. ainda a fé de seus pais. Aventurando-se a reunir-se à noite ao lado das montanhas ou dos pauis solitários, eram caçados por cavalarianos a arrastados para a escravidão nas galeras, por toda a vida. "Os mais puros, cultos a inteligentes dos franceses, foram acorrentados, em horríveis torturas, entre ladrões a assassinos." - Wylie. Outros, tratados com mais misericórdia, eram fuzilados a sangue frio, caindo, inermes a desamparados, de joelhos, em oração. Centenas de homens idosos, indefesas mulheres a inocentes crianças eram deixados mortos sobre a terra em seu lugar de reunião. Atravessando-se a encosta das montanhas ou a flores. ta, onde estavam acostumados a reunir-se, não era raro encontrarem-se "a cada passo corpos mortos, pontilhando a relva, e cadáveres a balouçar suspensos das árvores." Seu território, devastado pela espada, pelo machado, pela fogueira, "converteuse em vasto a triste deserto." "Estas atrocidades não eram ordenadas . . . em qualquer , época obscura, mas na era brilhante de Luís XIV. Cultivavam-se então as ciências, as letras floresciam, os teólogos da corte a da capital eram homens doutos e eloqüentes, aparentando perfeitamente as graças da humildade a caridade." -Wylie.

0 mais negro, porem, do negro catálogo de crimes, a mais horrível entre as ações diabólicas de todos os hediondos séculos, foi o massacre de S. Bartolomeu. 0 mundo ainda recorda com estremecimento de horror as cenas daquele assalto covardíssimo e cruel. 0 rei de França, com quern sacerdotes a prelados romanos insistiram, sancionou a hedionda obra. Um sino, badalando à noite dobres fúnebres, foi o sinal para o morticínio. Milhares de protestantes que dormiam tranqüilamente em suas casas, confiando na honra empenhada de seu rei, eram arrastados para fora sem aviso prévio a assassinados a sangue frio.

Como Cristo fora o chefe invisível de Seu povo ao ser tirado do cativeiro egípcio, assim foi Satanás o chefe invisível de seus súditos na horrível obra de multiplicar os mártires. Durante sete dias perdurou o massacre em Paris, sendo os primeiros três com inconcebível fúria. F não se limitou unicamente à cidade, mas por ordem especial do rei estendeu-se a todas as províncias e cidades onde se encontravam protestantes,. Não se respeitava nem idade nem sexo. Não se poupava nem a inocente criancinha, nem o homem de cabelos brancos. Nobres a camponeses, velhos a jovens, mães a filhos, eram juntamente abatidos. Por toda a França a carnificina durou dois meses. Pereceram setenta mil da legítima flor da nação.

"Quando as notícias do massacre chegaram a Roma, a exultação entre o clero não teve limites. 0 cardeal de Lorena recompensou o mensageiro com mil coroas; o canhão de Santo Ângelo reboou em alegre salva; os sinos tangeram em todos os campanários; fogueiras festivas tornaram a noite em dia; a Gregório XIII, acompanhado dos cardeais a outros dignitários eclesiásticos, foi, em longa procissão, à igreja de S. Luís, onde o cardeal de Lorena cantou o Te Deum . . . . Uma medalha foi cunhada para comemorar o massacre, a no Vaticano ainda se podem ver três frescos de Vasari descrevendo o ataque ao almirante, o rei em conselho urdindo a matança, e o próprio morticínio. Gregório enviou a Carlos a Rosa de Ouro; a quatro meses depois da carnificina, . . . ouviu complacentemente ao sermão de um padre francês, . . . que falou daquele 'dia tão cheio de felicidade a regozijo, em que o santíssimo padre recebeu a notícia, a foi em aparato solene dar graças a Deus e a S. Luís'." - O Massacre de S. Bartolomeu, de Henry White.

0 mesmo espírito sobrenatural que instigou o massacre de S. Bartolomeu, dirigiu também as cenas da Revolução. Foi declarado ser Jesus Cristo um impostor e o grito de mofa dos incrédulos franceses era: "Esmagai o Miserável!" querendo dizer Cristo. Blasfémia que desafiava o Céu a abominável impiedade iam de mãos dadas, a os mais vis dentre os homens, os mais execráveis monstros de crueldade a vício, eram elevados aos mais altos postos. Em -tudo isto, prestava-se suprema homenagem a Satanás, enquanto Cristo, em Seus característicos de verdade, pureza a amor abnegado, era crucificado.

"A besta que sobe do abismo lhes fará guerra, a os vencerá, e os matará." 0 poder ateísta que governou em França durante a Revolução a reinado do terror, desencadeou contra Deus e Sua santa Palavra uma guerra como jamais o testemunhara o mundo. 0 culto à Divindade fora abolido pela Assembléia Nacional. Bíblias eram recolhidas a publicamente queimadas com toda a manifestação de escárnio possível. A lei de Deus era calcada a pés. As instituições das Escrituras Sagradas, abolidas. 0 dia de repouso semanal foi posto de lado, a em seu lugar cada décimo dia era dedicado à orgia a blasfêmia. 0 batismo e a comunhão foram proibidos. E anúncios afixados visivelmente nos cemitérios, declaravam ser a morte um sono eterno.

Disseram estar o temor de Deus tão longe do princípio da sabedoria que era o princípio da loucura. Todo culto religioso foi proibido, exceto o da liberdade a do país. 0 bispo constitucional de Paris foi obrigado a desempenhar a parte principal na farsa mais impudente a escandalosa que já se levou à cena em face de uma representação nacional . . . . Em plena procissão foi ele empurrado a fim de declarar à Convenção que a religião por ele ensinada durante tantos anos, era, em todo o sentido, uma peça de artimanha padresca, destituída de fundamento tanto na História como na verdade sagrada. Negou em termos solenes a explícitos a existência da Divindade a cujo culto fora consagrado, dedicando-se, para o futuro, à homenagem da liberdade, igualdade, virtude a moralidade. Depôs então sobre a mesa os paramentos episcopais, recebendo fraternal abraço do presidente da Convenção. Vários , padres apóstatas seguiram o exemplo deste prelado." - Scott.

"E os que habitam na Terra se regozijarão sobre eles, a se alegrarão, a mandarão presentes uns aos outros; porquanto estes dois profetas tinham atormentado os que habitam sobre a Terra." A França incrédula fìzera silenciar a voz reprovadora das duas testemunhas de Deus. A Palavra da verdade jazeu morta em suas ruas, a os que odiavam as restrições a exigências da lei de Deus estavam jubilosos. Os homens publicamente desafiavam o Rei dos Céus. Semelhantes aos pecadores da aniguidade, clamavam: "Como o sabe Deus? ou há conhecimentos no Altíssimo?" Salmo 73:11.

Com blasfema ousadia, que se diria incrível, disse um dos padres da nova ordem: "Deus, se existis, vingai Vosso nome injuriado. Fu Vos desafio! Conservais-Vos em silêncio; não ousais fazer use de Vossos trovôes. Quem depois disso crerá em Vossa existência?" - História, de Lacretelle, a Historia da Europa, de Alison. Que eco fiel é isto, da pergunta de Faraó: "Quem é o Senhor para que eu obedeça a Sua voz?" "Não conheço o Senhor!"

"Disse o néscio em seu coração: Não há Deus." Salmo 14:1. E declara o Senhor relativamente aos que pervertem a verdade: "A todos será manifesto o  seu desvario." I1 Timóteo 3:9. Depois que a França renunciou ao culto do Deus vivo, "o Alto e o Sublime que habita na eternidade," pouco tempo se passou até descer ela à idolatria degradante, pelo culto da deusa da Razão, na pessoa de uma mulher dissoluta. F isto na assembléia representativa da nação, a pelas suas mais altas autoridades civis a legislativas! Diz o historiador: "Uma das cerimônias deste tempo de loucuras permanece sem rival pelo absurdo combinado com a impiedade. As portas da Convenção foram abertas de par em par a uma banda de música, seguida dos membros da corporação municipal, que entraram em solene procissão, cantando um hino de louvor à liberdade a escoltando, como o objeto de seu futuro culto, uma mulher coberta com um véu, a quem denominavam a deusa da Razão. Levada à tribuna, tirou-se-lhe o véu com grande pompa, a foi colocada à direita do presidente, sendo por todos reconhecida como dançarina da ópera. . .. A essa pessoa, como mais apropriada representante da razão a que adoravam, a Convenção Nacional de França prestou homenagem pública.

"Essa momice, ímpia a ridícula, entrou em voga; e o instituir a deusa da Razão foi repetido a imitado, por todo o país, nos lugares em que os habitantes desejavam mostrar-se à altura da Revolução." - Scott.

Disse o orador que apresentou o culto da Razão: "Legisladores! 0 fanatismo foi substituído pela razão. Seus turvos olhos não poderiam suportar o brilho da luz. Neste dia, imenso público se congregou sob aquelas abóbadas góticas que, pela primeira vez, fizeram ecoar a verdade. Ali, os franceses celebraram o único culto verdadeiro - o da Liberdade, o da Razão. Ali formulamos votos de prosperidade às armas da República. Ali abandonamos ídolos inanimados para seguir a Razzão, esta imagem animada, a obra-prima da Natureza." - História da Revolução Francesa, de Thiers, Vol. II, págs. 370 a 371.

Ao ser a deusa apresentada à Convenção, o orador tomou-a pela mão e, voltando-se à assembléia, disse: "Mortais, cessai de tremer perante os trovões impotentes de um Deus que vossos temores criaram. Não reconheçais, doravante, outra divindade senão a Razão. Ofereço-vos sua mais nobre a pura imagem; se haveis de ter ídolos, sacrificai apenas aos que sejam como este . ... Caí perante o augusto Senado da Liberdade, ó Véu da Razão! . . .

"A deusa, depois de ser abraçada pelo presidente, foi elevada a um carro suntuoso a conduzida, por entre vasta multidão, à catedral de Notre Dame para tomar o lugar da Divindade. Ali foi ela erguida ao altar-mor a recebeu a adoração de todos os presentes." - Alison.

Não muito depois, seguiu-se a queima pública da Escritura Sagrada. Em uma ocasião, "a Sociedade Popular do Museu" entrou no salão da municipalidade, exclamando: "Víve La Raison!" e carregando na extremidade de um mastro cps restos meio queimados de vários livros, entre os quais breviários, missais, e o Velho a Novo Testamentos, livros que "expiavam em grande fogo," disse o presidente, "todas as loucuras que tinham feito a raça humana cometer." - Journal de Pans-, 14 de novembro de 1793 (N° 318)..

Foi o papado que começara a obra que o ateísmo estava a completar. A política de Roma produzira aquelas condições sociais, políticas a religiosas, que estavam precipitando a França na ruína. Referindo-se aos horrores da Revolução, dizem escritores que esses excessos devem ser atribuídos ao trono e à igreja. (Ver Apêndice.) Com estrita justiça devem ser atribuídos à igreja. 0 papado envenenara a mente dos reis contra a Reforma, como inimiga da coroa, elemento de discórdia que seria fatal à paz a harmonia da nação. Foi o gênio de Roma que por este meio inspirou a mais espantosa crueldade a mortificante opressão que procedeu do trono.

0 espírito de liberdade acompanhava a Bíblia. Onde quer que o evangelho era recebido, despertava-se o povo. Começavam os homens a romper as algemas que os haviam conservado escravos da ignorância, vício a superstição. Começavam a pensar a agir como homens. Os monarcas, ao verem isto, temeram pelo seu despotismo.

Roma não foi tardia em inflamar seus ciosos temores. Disse o papa ao regente de França em 1525: "Esta mania (o protestantismo), não somente confundirá a destruirá a religião, mas todos os principados, nobreza, leis, ordens a classes juntamente." História dos Protestantes da França, C. de Félice. Poucos anos mais tarde um núncio papal advertiu ao rei: "Majestade, não vos enganeis. Os protestantes subverterão toda a ordem civil a religiosa . . . . 0 trono está em tão grande perigo como o altar . . . . A introdução de uma nova religião deve necessariamente introduzir novo governo." - História da Reforma no Tempo de Calvino, D'Aubigné. E os teólogos apelavam para os preconceitos do povo, declarando que a doutrina protestante "instiga os homens à novidade a loucura; despoja o rei da dedicada afeição de seus súditos a devasta tanto a Igreja como o Estado.-Assim Roma conseguiu predispor a França contra a Reforma. "Foi para manter o trono, preservar os nobres a conservar as leis, que pela primeira vez se desembainhou na França a espada da perseguição." - Wylie.

Mal imaginavam os governantes do país os resultados daquela política fatal. 0 ensino da Escritura Sagrada teria implantado no espírito a no coração do povo os princípios de justiça. temperança, verdade, eqüidade a benevolência, que são a própria pedra basilar da prosperidade da nação. "A justiça exalta as nações." Donde, "com justiça se estabelece o trono." Provér bios 14:34; 16:12. "0 efeito da justiça será paz, e a operação da justiça repouso a segurança, para sempre." Isaías 32:17. C que obedece à lei divina é o que melhor respeitará a obedecer.às leis de seu país. 0 que teme a Deus honrará ao rei no exercício de toda a autoridade justa a legítima. Mas a desditosa França proibiu a Bíblia a condenou seus discípulos. Séculc após século, homens de princípios a integridade, homens de agudeza intelectual a força moral, que tinham coragem de confessar suas convicções a fé para sofrer pela verdade, sim, durante séculos esses homens labutaram corno escravos nas galeras, pereceram na fogueira, ou apodreceram nas celas das masmorras. Milhares a milhares encontraram segurança na fuga; e isto continuou por duzentos a cinqüenta anos depois do início da Reforma.

"Quase não houve geração de franceses, durante esse longo período, que não testemunhasse os discípulos do evangelho fugindo diante da fúria insana do perseguidor, levando consigo a inteligência, as artes, a indústria, a ordem, nas quaffs, em regra, grandemente se distinguiam, para o enriquecimento das terras em que encontravam asilo. E à medida que enchiam outros países com esses valiosos dons, privavam deles o seu próprio país. Se tudo que então foi repelido se houvesse conservado na França; se, durante esses trezentos anos, a habilidade industrial dos exilados tivesse estado a cultivar seu solo; se durante esses trezentos anos, seu pendor artístico tivesse estado a aperfeiçoar suas indústrias; se durante esses três séculos, seu gênio inventivo a poder analítico tivessem estado a enriquecer sua literatura e a cultivar sua ciência; se a sabedoria deles estivesse a guiar seus conselhos, a bravura a pelejar em suas batalhas e a eqüidade a formular suas leis, a estivesse a religião da Biblia a fortalecer o intelecto e a governar a consciência de seu povo, que glória não circundaria hoje a França! Que país grandioso, próspero a feliz - modelo das nações - não teria ela sido!

"Mas o fanatismo cego a inexorável baniu de seu solo todo ensinador da virtude, todo campeão da ordem, todo defensor honesto do trono, dizendo aos homens que teriam dado ao país `renome a glória' na Terra: Escolhei o que quereis: a fogueira ou o exílio. Finalmente a ruína do Estado foi complete; não mais restavam consciências para serem proscritas; não mais religião pare arrastar-se à fogueira; não mais patriotismo pare ser desterrado." - Wylie. E a Revolução, com todos os seus horrores, foi o tremendo resultado.

"Com a fuga dos huguenotes, um declínio geral baixou sobre a França. Florescentes cidades manufatureiras caíram em decadência; férteis distritos voltaram a sue natural rusticidade; embotamento intelectual a decadência moral sucederam-se a um período de desusado progresso. Paris tornou-se um vasto asilo de mendicidade, a calcula-se que, ao romper a Revolução, duzentos mil pobres reclamavam caridade das mãos do rei. Somente os jesuítas floresciam na nação decadente, a governavam corn terrível tirania sobre escolas a igrejas, prisões a galés."

0 evangelho teria proporcionado à França a solução dos problemas politicos a sociais que frustravam a habilidade de seu clero, seu rei a seus legisladores, a que finalmente mergulharam a nação na anarquia a ruína. Sob o domínio de Roma, porém, o povo tinha perdido as benditas lições do Salvador acerca do sacrifício a amor abnegado. Tinham sido afastados da prática da abnegação em favor dos outros. Os ricos não haviam recebido repreensão alguma por sue opressão aos pobres; estes, nenhum auxilio pale sue servidão a degradação. 0 egoísmo dos abastados a poderosos se tornou mail a mais visível z opressivo. A cobiça e a dissolução dos nobres, durante séculos, tiveram como resultado a esmagadora extorsão pare com os camponeses. Os ricos lesavam os pobres, a estes odiavam aqueles.

Em muitas províncias as propriedades eram conservadas pelos nobres, sendo as classes trabalhadoras apenas arrendatárias; achavam-se à mercê dos proprietários a obrigados a sujeitar-se às sues exigências escorchantes. 0 encargo de sustentar tanto a Igreja como o Estado recaía sobre as classes média a baixa, pesadamente-oneradas pales autoridades civis a pelo clero. "0 capricho . dos nobres arvorava-se em lei supreme; os lavradores e camponeses podiam perecer de force sem qua isso comovesse os opressores . . . . 0 povo era obrigado a consultar sempre o interesse exclusivo do proprietário. A vida dos trabalhadores agrícolas era de labuta incessante a miséria sem alívio; suss queixas, se é que ousavarn queixar-se, eram tratadas com insolente desprezo. 0s tribunais de justiça ouviam sempre ao nobre de preferência ao camponês; os juízes aceitavam abertamente o suborno, e o mais simples capricho da aristocracia tinha força de lei, em virtude deste sistema de corrupção universal. Dos impostor extorquidos do povo comum, pelos magnatas seculares de um lado a pelo clero do outro, nem a metade sequer tinha acesso ao tesouro real ou episcopal; o resto era desbaratado em condescendências imorais. E os mesmos homens que assim empobreciam seus compatriotas, estavam isentos de impostos, e, pals lei a costumes, com direitos a todos os cargos do Estado. Os membros das classes privilegiadas orçavam por ups canto a cinqüenta mil, a para a satisfação delas, milhões estavam condenados a levar uma vida de degradação irremediável." (Ver Apêndice.)

A come achava-se entregue ao luxo e à libertinagem. Pouca confiança existia entre o povo a os governantes. Prendia-se a todos os atos do governo a suspeita de serem mal interpretados e egoístas. Durante mais de meio século antes do tempo da Revolução, o trono foi ocupado por Luís XV qua, mesmo naqueles maus tempos, se distinguiu como monarca indolente, frívolo e sensual. Com uma aristocracia depravada a cruel, uma classe inferior empobrecida a ignorante, achando-se o Estado em embaraços financeiros, e o povo exasperado, não se necessitava do olhar de profeta para prever uma iminente a terrível erupção. Às advertências de seus conselheiros estava o rei acostumado a responder: "Procurai fazer com qua as coisas continuem tanto tempo quanto eu provavelmente possa viver; depois de minha morte, seja como for." Era em vão qua se insistia sobre a necessidade de reforms. Ele via os males, mss não tinha nem a coragem nem a força para enfrentà-los. Sua resposta indolente a egoísta sintetizava, com verdade, a sorte qua aguardava a França: "Depois de mim, o dilúvio!"

Valendo-se dos ciúmes dos refs a das classes governantes, Roma os influenciara a conservar o povo na escravidão, bem sabendo que o Estado assim se enfraqueceria, tendo por este meio o propósito de firmar em seu cativeiro tanto príncipes como o povo. Com política muito previdente, percebeu que, para escravizar os homens de modo eficaz, deveria algemar-lhes a alma; que a maneira mais certa de impedi-los de escapar de seu cativeiro era torná-los incapazes de libertar-se. Mil vezes mais terrível do que o sofrimento físico que resultava de sua política, era a degradação moral. Despojado da Escritura Sagrada, a abandonado ao ensino do fanatismo a egoísmo, o povo estava envolto em ignorância a superstição, submerso no vício, achandose, destarte, completamente inapto para o governo de si próprio.

Mas a conseqüência de tudo isto foi grandemente diversa do que Roma tivera em mira. Em vez de manter as massas populares em submissão cega aos seus dogmas, sua obra teve como resultado torná-las incrédulas a revolucionárias. Desprezavam o romanismo como uma artimanha do clero. Consideravam-no como um partido que as oprimia. 0 único deus que conheciam era o deus de Roma; seu ensino era a única religião que professavam. Consideravam sua avidez a crueldade como os legítimos frutos da Bíblia, da qual nada queriam saber.

Roma tinha representado falsamente o caráter de Deus e pervertido Seus mandamentos, a agora os homens rejeitavam tanto a Escritura Sagrada como seu Autor. Exigira fé cega nos seus dogmas, sob o pretenso apoio das Escrituras. Na reação, Voltaire a seus companheiros puseram inteiramente de lado a Palavra de Deus, disseminando por toda pane o veneno da incredulidade. Roma calcara o povo sob seu tacão de ferro; agora as massas, degradadas a embrutecidas, ao sublevarem-se contra a tirania, arrojaram de si toda a restrição. Enraivecidos com o disfarçado embuste a que durante tanto tempo haviam prestado homenagem, rejeitaram a um tempo a verdade e a falsidade; a erroneamente tomando a libertinagem pela liberdade, os escravos do vício exultaram em sua liberdade imaginária.

No início da Revolução foi, por concessão do rei, outorgada ao povo uma representação mais numerosa do que a dos nobres a do clero reunidos. Assim a balança do poder estava em suas mãos; mas não se achavam preparados para fazer use deste poder com sabedoria a moderação. Ávidos de reparar os males que tinham sofrido, decidiram-se a empreender a reconstrução da sociedade. Uma turba ultrajada, cujo espírito estava de há muito pejado de dolorosas lembranças, resolveu sublevarse contra aquele estado de miséria que se tornara insuportável, vingando-se dos que considerava como responsáveis por seus sofrimentos. Os oprimidos puseram em prática a lição que tinham aprendido sob a tirania, a tornaram-se os opressores dos que os haviam oprimido.

A desditosa França ceifou em sangue a messe do que semeara. Terríveis foram os resultados de sua submissão ao poder subjugador de Roma. Onde a França, sob a influência do romanismo, acendera a primeira fogueira ao começar a Reforma, erigiu a Revolução a sua primeira guilhotina. No local em que os primeiros mártires da fé protestante foram queimados no século dezesseis, as primeiras vítimas foram guilhotinadas no século dezoito. Rejeitando o evangelho que the teria trazido cura, a França abrira a porta à incredulidade a ruina. Quando as restrições da lei de Deus foram postas de lado, verificou-se que as leis dos homens eram impotentes para sustar a avassalante onda da paixão humana; e a nação descambou para a revolta

e anarquia. A guerra contra a Bíblia inaugurou uma era que se conserva na História Universal como "o reinado do terror." A paz e a felicidade foram banidas dos lares a do coração dos homens. Ninguém se achava seguro. 0 que hoje triunfava era alvo de suspeitas a condenado amanhã. A violência e a cobiça exerciam incontestável domínio.

Rei, clero a nobreza foram obrigados a submeter-se às atrocidades do povo excitado a enlouquecido, cuja sede de vingança subiu de ponto com a execução do rei; a os que haviam decretado sua morte logo o seguiram no cadafalso. Foi ordenado um morticínio geral de todos os que eram suspeitos de hostilizar a Revolução. As prisões estavam repletas, contendo em certa ocasião mais de duzentos mil prisioneiros. Multiplicavamse nas cidades do reino as cenas de horror. Um partido dos revolucionários era contra outro, e a França tornou-se um vasto campo de massas contendoras, dominadas pela fúria das paixões. "Em Paris, tumulto sucedia a tumulto, a os cidadãos estavam divididos numa mistura de facções, que não pareciam visar coisa alguma a não ser a exterminação mútua." E para aumentar a miséria geral, a nação envolveu-se em prolongada a devastadora guerra com as grandes potências da Europa. "0 país estava quase falido, o exército a clamar pelos pagamentos em atraso, os parisienses passando fome, as províncias taladas pelos salteadores, e a civilização quase extinta em anarquia e licenciosidade."

Muito bem havia o povo aprendido as lições de crueldade e tortura que Roma tão diligentemente ensinara. Chegara finalmente o dia da retribuição. Não eram mais os discípulos de Jesus que se arrojavam nas masmorras a arrastavam à tortura. Havia muito tempo que esses tinham perecido, ou sido expulsos para o exílio. Roma, inexorável, sentia agora o poder mortífero daqueles a quem havia ensinado a deleitar-se nas práticas sanguinárias. "0 exemplo de perseguição que o clero de França por tantos séculos dera abertamente, achava-se agora revertido contra ele mesmo com assinalado vigor. Os cadafalsos estavam tintos do sangue dos sacerdotes. As galés a prisões, que em outro tempo se povoaram de huguenotes, estavam agora repletas de seus perseguidores. Acorrentados ao banco ou labutando com os remos, o clero católico romano experimentou todas as desgraças que sua igreja tão livremente infligira aos benignos hereges." (Ver Apêndice.)

"Vieram então os dias em que o mais bárbaro dos códigos foi posto em vigor pelo mais bárbaro dos tribunais; em que ninguém poderia saudar os vizinhos ou fazer orações . . . sem perigo de cometer um crime capital; em que espias se emboscavam de todos os lados; em que todas as manhãs a guilhotina funcionava em trabalho rápido a prolongado; em que as cadeias estavam tão cheias como a custódia de um navio de escravos; em que, nas sarjetas, o sangue corria espumante para o Sena . . . . Enquanto diariamente carradas de vítimas eram levadas ao seu destino através das ruas de Paris, os procônsules, a quem a comissão soberana enviara aos departamentos, recreavam-se extravagantemente com crueldade desconhecida mesmo na capital. 0 cutelo da máquina mortífera levantava-se demasiado vagarosamente para a obra de morticínio. Longas fileiras de prisioneiros eram ceifadas a metralha. Faziam-se rombos no fundo dos barcos repletos. Lião se tornou um deserto. Arras, mesmo a cruel misericórdia de uma morte rápida era negada aos prisioneiros. Por toda a extensão do Loire, de Saumur até à desembocadura no oceano, grandes bandos de corvos a milhanos banqueteavam-se nos cadáveres nus, juntamente irmanados em hediondos abraços. Não se mostrava misericórdia a sexo ou idade. 0 número de moços a moças de dezessete anos que foram assassinados por aquele governo execrável, deve ser computado às centenas. Criancinhas arrancadas dos seios eram arrojadas, de chuço em chuço, ao longo das fileiras jacobinas." (Ver Apêndice.)

No curto espaço de dez anos, pereceram multidões de criaturas humanas.

Tudo isto foi como Satanás queria. Durante séculos se empenhara por consegui-lo. Sua política é o engano desde o princípio até ao fim, a seu propósito fixo é acarretar a desgraça e a miséria aos homens, desfigurar a aviltar a obra de Deus, desvirtuar os propósitos divinos de benevolência a amor, ocasionando assim o pesar no Céu. Então, por suas artes ilusórias, cega o espírito dos homens, induzindo-os a responsabilizar a Deus pelos males de sua obra, como se toda essa miséria fosse resultado do plano do Criador. De igual modo, quando os que foram degradados a embrutecidos pelo seu poder cruel alcançam a liberdade, ele os compele a excessos a atrocidades. Então este quadro de desenfreada licenciosidade é apontado pelos tiranos a opressores como ilustração dos resultados da liberdade.

Quando é descoberto o erro sob um aspecto, Satanás apenas o mascara sob disfarce diverso, a as multidões o recebem tão avidamente como a princípio. Quando o povo descobriu ser o romanismo-um engano, a Satanás não pôde por este agente levá-lo à transgressão da lei de Deus, compeliu-o a considerar todas as religiões como fraude e a Escritura Sagrada como fábula; e, pondo de lado os estatutos divinos, entregaram-se a desenfreada iniqüidade.

0 erro fatal que trouxe semelhante desgraça aos habitantes da França, foi a ignorância desta única a grande verdade: que a genuína liberdade reside dentro das prescrições da lei de Deus. "Ah! se tivesses dado ouvidos aos Meus mandamentos! Então seria a tua paz como o rio, e a tua justiça como as ondas do mar." "Os ímpios não têm paz, disse o Senhor." "Mas o que Me der ouvidos habitará seguramente, a estará descansado do temor do mal." Isaías 48:18 a 22; Provérbios 1:33.

Ateus, incrédulos a apóstatas opunham-se à lei de Deus e acusavam-na; mas os resultados de sua influência provam que o bem-estar do homem se prende à obediência aos estatutos divinos. Os que não leram esta lição no Livro de Deus, são convidados a lê-Ia na história das nações.

Quando Satanás agiu mediante a igreja de Roma a fim de desviar os homens da obediência, fê-lo ocultamente a com disfarce tal, que a degradação e a miséria resultantes nem foram vistas como sendo o fruto da transgressão. E seu poder foi tão grandemente contrabalançado pela operação do Espírito de Deus, que seus propósitos não lograram alcançar completa realização. 0 povo não ligava o efeito à causa, nem descobria a fonte de suas misérias. Na Revolução, porém, a lei de Deus foi abertamente posta de lado pelo Conselho Nacional. E no reinado do terror que se seguiu, todos puderam ver a operação de causa a efeito.

Quando a França publicamente rejeitou a Deus a pôs de parte a Escritura Sagrada, os homens ímpios a os espíritos das trevas exultaram com a consecução do objetivo havia tanto acalentado - urn reino livre das restrições da lei de Deus. Porque a sentença contra uma obra má não fosse imediatamente executada, o coração dos filhos dos homens ficou "inteiramente disposto para praticar o mal." Eclesiastes 8:11, Mas da­transgressão de uma lei justa a reta deve inevitavelmente resultar a miséria a ruína_. Conquanto não fosse de pronto visitada com juízos, a impiedade dos homens estava, não obstante, operando seguramente a sua condenação. Séculos de apostasia a crime tinham estado a acumular a ira para o dia da retribuição; e. quando se completou sua iniqüidade, os desprezadores de Deus aprenderam demasiado tarde que coisa terrível é haver esgotado a paciência divrina. 0 moderador Espírito de Deus, que põe limite ao poder cruel de Satanás, foi removido em grande medida, permitindo-se que realizasse a sua vontade aquele cujo único deleite consiste na miséria humana. Os que haviam escolhido servir à rebelião, foram deixados a colher seus frutos, até que a Terra se encheu de crimes demasiado horrendos para que a pena os descreva. Das províncias devastadas a cidades arruinadas ouviu-se urn grito terrível - grito de amargurada angústia. A França foi abalada como se fosse por um terremoto. Religião, leis, ordem social, família, Estado, Igreja, tudo foi derribado pela mão ímpia que se insurgira contra a lei de Deus. Com verdade disse o sábio: "0 ímpio cairá pela sua própria impiedade." "Ainda que o pecador faça mal cem vezes, a os dias se the prolonguem, eu sei com certeza que bem sucede aos que temem a Deus, aos que temerem diante dEle. Mas ao ímpio não irá bem." Eclesiastes 8:12 a 13. "Aborreceram o conhecimento; a não preferiram o temor do Senhor;" "portanto, comerão, do fruto do seu caminho, a fartar-se-ão dos seus próprios conselhos." Provérbios 1:29 a 31.

As fiéis testemunhas de Deus, mortas pelo poder blasfemo que subiu "do abismo," não deveriam por muito tempo ficar em silêncio. "Depois daqueles três dias a meio, o espirito de vida, vindo de Deus, entrou neles; a puseram-se sobre seus pés, e caiu grande temor sobre os que os viram." Apocalipse 11:11. Foi em 1793 que os decretos que aboliam a religião cristã a punham de parte a Escritura Sagrada, passaram na Assembléia francesa. Três anos a meio mais tarde foi adotada pelo mesmo corpo legislativo uma resolução que ab-rogava esses decretos, concedendo assim tolerância às Escrituras. 0 mundo ficou estupefato ante a enormidade dos crimes que tinham resultado da rejeição dos Oráculos Sagrados, a os homens reconheceram a necessidade da fé em Deus a em Sua Palavra como fundamento da virtude a moralidade. Diz o Senhor: "A quem atrontaste e de quem blasfemaste? E contra quem alçaste a voz, a erguesto os teus olhos ao alto? Contra o Santo de Israel." Isaías 37: 23. "Portanto, eis que lhes faréi conhecer, desta vez lhes farei conhecer a Minha mão e o Meu poder; a saberão que o Meu nome é o Senhor." Jeremias 16:21.

Relativamente às duas testemunhas, declara o profeta ainda: "E ouviram uma grande voz do Céu, que lhes dizia: Subi cá. E subiram ao Céu em uma nuvem: a os seus inimigos os viram." Apocalipse 11:12. Desde que a França fez guerra às duas testemunhas de Deus, elas têm sido honradas como nunca dantes. Em 1804 foi organizada a Sociedade Bíblica Britânica a Estrangeira. Seguiram-se-lhe organizações semelhantes, com numerosas filiais no continente europeu. Em 1816 fundou-se a Sociedade Biblica Americana. Quando se formou a Sociedade Britânica, a Biblia havia sido impressa a circulara em cinqüenta línguas. Desde então foi traduzida em mais de mil línguas a dialetos [1939]. (Ver Apêndice.)

Durante os cinqüenta anos anteriores a 1792, pouca atenção se dera à obra das missões estrangeiras. Nenhuma nova sociedade se formou, a não havia senão poucas igrejas que envidavam algum esforço para a propagação do cristianismo nas terras gentílicas. Mas pelo fìm do século dezoito, grande mudança ocorreu. Os homens se tornaram descontentes com os resultados do racionalismo a compenetraram-se da necessidade da revelação divina a da religião experimental. Desde esse tempo a obra das missões estrangeiras tem atingido crescimento sem precedentes. (Ver Apêndice.)

Os aperfeiçoamentos da imprensa deram impulso à obra da circulação da Escritura Sagrada. As ampliadas facilidades de comunicação entre os diferentes países, a derrocada de antigas barreiras de preconceitos a exclusivismo nacional, e a perda do poder secular pelo pontítice de Roma, têm aberto o caminho para a entrada da Palavra de Deus. Há anos a Biblia tem sido vendida sem restrições nas ruas de Roma, a atualmente está sendo levada a cada parte habitável do globo.

0 incrédulo Voltaire jactanciosamente disse certa vez: "Estou cansado de ouvir dizer que doze homens estabeleceram a religião cristã. Eu provarei que basta um homem para suprimi-la." Faz mais de um século que morreu. Milhões têm aderido à guerra contra a Escritura Sagrada. Mas tão longe está de ser destruída que, onde havia cem no tempo de Voltaire, há hoje dez mil, ou antes, cem mil exemplares do Livro de Deus. Nas palavras de um primitivo reformador, relativas à igreja cristã, a "Biblia é uma bigorna que tem gasto muitos martelos." Disse o Senhor: "Toda a ferramenta preparada contra ti, não prosperará; a toda a língua que se levantar contra ti em juízo, to a condenarás." Isaías 54:17.

"A Palavra de nosso Deus subsiste eternamente." "Fiéis [são] todos os Seus mandamentos. Permanecem fìrmes para todo o sempre; são feitos em verdade a retidão." Salmo 111:7 a 8. 0 que quer que seja edificado sobre a autoridade do homem será destruído; mas subsistirá eternamente o que se acha fundado sobre a rocha da imutável Palavra de Deus.


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